再等就出人命啦!加拿大出国就医人数暴增4成

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虽然加拿大免费的医疗制度令人称道,但是漫长的排期等待时间着实让人十分苦恼。越来越多的人,为了不耽误病情等原因,选择出国治疗(medical tourism)。在去年,加拿大人出国治疗非紧急疾病(non- emergency procedures)的人数,比前年上升了40%之多。

 

据本地英文媒体《多伦多太阳报》援引本国著名智囊机构菲沙研究所(Fraser Institue)最近公布的数据(点击阅读报告全文),在2016年共有6.35万名加拿大人出国进行非紧急医疗,比前年大增四成。

 

报告作者拉布里(Yanick Labrie)表示,人们选择出国就医,最大的原因就是无法忍受等待时间。漫长的等待会加剧症状,将小病拖成大病,还会降低生活质量,所以选择自己掏钱出国看医生,也就不奇怪了。

菲沙研究所的报告显示,加拿大人见专科医生的等待时间长达10.6个星期,比医学界所认为合理的治疗时间多了四个星期。

在这6万多出国就医的人中,有9454人去动外科手术;6426人为了接受泌尿专科治疗;5095人接受内科治疗如肠镜、胃镜或血管照相;3990人为了眼科治疗。

就全国各省、区而言,去年安省选择出国就医的人最多,达到了2.55万人;其次是BC省,1.54万人;阿省排第三,9067人。除了爱德华王子岛和新布伦瑞克省之外,其他所有省区出国就医的人数都呈上升趋势。

记者分享出国治疗注意事项

曾南下美国接受“核磁共振成像”(MRI)的多伦多星报记者斯莫尔金女士表示,当初她就是由于等不了漫长的排期,才出国治疗的。

她建议,无论是诊断(diagnostic procedure)、背部的手术,还是治疗癌症,如果病情在加重,而且在候诊期内已无法工作,你可能就需要考虑出国治疗了,因为等待的成本可能会比外出治疗的费用还高。

她还列出了出国治疗的6个注意事项:

1. 找到可靠的医疗中介。病人如果不熟悉外国的医疗程序,最好的办法是找一家医疗中介机构(medical broker or facilitator)。他们会负责帮你完成前期的准备工作,从而省掉不少工夫。至于如何选择医疗中介机构,也颇有讲究。你需要多方咨询、参考其他患者的意见。此外,还必须从中介那里取得关于手术疗程的介绍文件(references)。出国就诊花费高昂,病人必须确信这些钱全部用在了诊疗方面。

2. 开销。出国治病的开销非常高,而且病人不能单独与院方讲价。例如,在美国一针强心剂(cardiac bypass)大约花费8万至12万元,而整个手术的费用更让很多人难以承担。然而,如果找到一家好的医疗中介,他们可以藉着和医院多年的合作关系,为病人减轻点财务负担。

3. 了解医疗程序都包括什么。支付的价款应该包括支付初步会诊费(initial consultation)、外科医生(the surgeon)、外科医生助理(surgeon’s assistant)、麻醉师、住院费,以及植入品或输入品(implants or supplies)等费用。如果不注意价款都包括了哪些治疗程序,病人接到最后账单的时候会大吃一惊的。

4. 尽量在医院完成疗程。如果可能,尽量能够在医院完成整个疗程,以避免手术后立刻长途旅行造成并发症 (surgical complications)。

5. 自带药品。美国的药品非常贵,如果有可能病人应自带一些必须的药品。例如,如果打算手术后坐飞机回来,就 可以自己预先准备血液稀释剂(blood thinners)。如果事先没有准备而在当地购买,一瓶通过外科医生的处方开出的普通药量的血液稀释剂就需要1200美元。

因此,病人在出国治疗前可以请外科医师和自己在当地的医生联系,他可以开出一些必须药品的处方,让病人在出国前就买好。

6. 手术后。如果病人做完手术后返回安省后发生意想不到的并发症,只要手上有安省健康卡(OHIP),便可以 前往省内任何一家医院的急诊室。

如果一些病案的无法在安省完成治疗,或者等待时间太长、已经影响病人的生命, OHIP同意报销出国就诊账单的一部分或者全部。不过,病人如果想得到报销,必须提前知会OHIP,并获得他们的出国就诊许可才行。

 

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